Cover Art – Jogen Chowdhury

“শিল্পী যোগেন চৌধুরী বাংলা ও ইউরোপীয়ান ঘরানাকে অনুকরণ না করে একেবারে ব্যতিক্রমী নিজস্ব ধারার চিত্রশিল্প তৈরী করেছেন” – সথ্বি (Sotheby’s) –র ক্যাটালগ নোট থেকে। এই ব্যতিক্রমী ধারার জন্য বিশ্বের চিত্রশিল্প মহলে তাঁর এত সমাদর। ২০১৫ সালে “ Couple No. 1 Man and Woman” 221,000GBP(২০ লক্ষ্ )টাকায়  , ২০০৯ সালে “Day Dreaming” 373,250GBP (৩০ লক্ষ্) টাকায় বিক্রী হয়।

শিল্পী যোগেন চৌধুরীর জন্ম ১৯৩৯ সালে বর্তমান বাংলাদেশের ফরিদপুর জেলার কোটালিপাড়া গ্রামে। যোগেন চৌধুরীর বাবা সপরিবারে ভারতবর্ষের স্বাধীনতার পরে দেশ বিভাগের সঙ্গে সঙ্গে কলকাতায় চলে আসেন। যোগেনবাবু ১৯৫৫ সালে কলকাতার আর্ট কলেজে যোগদান করে ১৯৬০ সালে আর্ট কলেজের স্নাতক হন।

গ্র্যাজুয়েট হবার পর তিনি হাওড়ার একটি স্কুলে জীবনের প্রথম চাকুরিতে যোগদান করেন। ওই স্কুলে দুবছর পড়াবার পর তিনি টেক্সটাইল ডিজাইনার হিসেবে হ্যান্ডলুম বর্ডে ১৯৬২ সালে কর্মরত হন। ১৯৬৫ সালে তিনি প্যারিসের (Ecole des Beaux Arts) আর্ট কলেজে যোগদান করেন। তিনি ১৯৬৮ সালে দেশে ফিরে বর্তমান চেন্নাই-এ টেক্সটাইল ডিজাইনার হিসেবে কাজ শুরু করেন। চেন্নাইতেই ১৯৭২ সাল অবধি থাকেন। ১৯৭০ সালে তাঁর প্রথম কবিতার বই প্রকাশিত হয় ও তিনি কলকাতার প্রিন্টার্স গ্রুপে যোগদান করেন।

১৯৭২ সালে দিল্লিতে তৎকালীন রাষ্ট্রপতি ভবনে আর্ট সংগ্রহশালার কিউরেটর হিসেবে যোগদান করেন। ১৯৭৫ সালে তৎকালীন শিল্পীদের সঙ্গে একসাথে গ্যালারি ২৬ ও আর্ট ফোরাম স্থাপন করেন দিল্লিতে। ১৯৭৬ সাল থেকে তিনি বিশ্বের বিভিন্ন দেশে আর্ট শো-তে নিজের ছবির প্রদর্শন শুরু করেন। ১৯৮১ সালে বন্ধুশিল্পী শুভাপ্রসন্ন-র সঙ্গে ‘আর্ট ট্যুডে’ বলে একটি জার্নাল প্রকাশ করেন। ১৯৮৭ সালে শান্তিনিকেতনে বিশ্বভারতী বিশ্ববিদ্যালয়ে তিনি যোগদান করেন আর্টের প্রফেসর হিসাবে।

বর্তমানে তিনি কলকাতা, শান্তিনিকেতন, ও দিল্লীতে বসবাস করেন। তিনি ভারতবর্ষের রাজ্যসভার সদস্য হিসেবে দিল্লীতে অনেক সময় থাকেন।

“Jogen Chowdhury avoided the imitation of the European and Bengal schools and strove instead to invent his own idiom.” -from Sotheby’s catalog notes.

Jogen Chowdhury is one of the most prolific painters in the Indian art scene. Jogen Chowdhury was born in a village near Kotaliparha at Faridpur district at what is now Bangladesh in 1939. The family moved to Calcutta in 1947 following the Partition of Bengal. Chowdhury entered the Government College of Art and Crafts in 1955 and graduated from the college in 1960.
Chowdhury’s first job was as an art teacher in a school in Howrah. He taught there for two years and then in 1962, he joined a textile designer in the Handloom Board In 1965, Chowdhury went to Paris and studied in Ecole des Beaux Arts and in William Hayter’s Atelier 17. He returned to Indian in early 1968 and went to Madras as a textile designer in the Handloom Board. He stayed there for four years till 1972. His first book of poems was published in 1970. The same year he joined the Calcutta Painters Group.
Chowdhury moved to Delhi in 1972 as the curator of the art collection at Rashtrapati Bhawan. In 1975, he along with some leading Delhi artists founded Gallery 26 and Artists’ Forum. From 1976, onwards, Chowdhury participated in several exhibitions and art camps abroad. He published ajournal called Art Today in 1981 with Shuvaprasanna. In 1987, Chowdhury joined Kala Bhavan, Shantiniketan as professor of painting. Besides his numerous activities, Chowdhury has written extensively on contemporary art.
Always a powerful artist, Chowdhury developed his individual style after his return from France in the late ’60s. Although Chowdhury has painted oils, his forte is painting in ink, water color and pastel. The sinuous line contouring the flaccid figures, the crosshatching to achieve tonal variations distinguish Chowdhury’s paintings which show men and women m enigmatic situations with provocative gestures placed in a dark dream- space. There is a bit of the theatre of the absurd. At present, Chowdhury lives and works in Shantiniketan, Kolkata & Delhi. (He is also a member of Indian Upper House of Parliament – Rajya Sabha.)

Apart from innumerable significant shows in India and aboard, Jogen Chowdhury has received major prestigious awards, way back 1966, he was awarded the ‘Prix le France de la JeunePeinture in Pari’-then first ever an Indian artist to have received this award. In 1986 he received 2nd Biennale of Havana award.

His paintings are sold in auctions at various art houses all over the world. To give a recent example, his painting “Day Dreaming” was sold at Sotheby’s auction in 2009 for 373,250 GBP (equivalent of 31 lakh Indian Rupees)!