তখন ভারতের গভর্নর জেনারেল বা ভাইসরয় হলেন আর্ল অফ রিডিং | কাজের সূত্রে বা অবসর কাটাতে আসতেন মহীশূরে | ব্রিটিশদের একান্ত প্রিয় ছিল এই রাজন্য স্টেট | কারণ হায়দর আলি‚ টিপু সুলতানের জমানা কবেই শেষ হয়ে গেছে | মহীশূরের তৎকালীন শাসক ওয়াদেয়ার রাজবংশ বেশ ব্রিটিশ অনুগত | হায়দ্রাবাদের নিজামের পরে তারাই ছিল দ্বিতীয় ধনী | ভারতের স্বাধীন রাজন্যদের মধ্যে |

Banglalive

মহীশূরে এসে থাকতে অসুবিধে হয় বড়লাট রিডিং-এর | আগের বড়লাট দ্য লর্ড অফ চেমসফোর্ডও একই অনুযোগ করতেন | হুজুরের এত কষ্ট সহ্য করতে না পেরে তৎকালীন ওয়াদেয়ার রাজা কৃষ্ণরাজা চতুর্থ হুকুম দিলেন বানাতে হবে প্রাসাদ | যাতে ব্রিটিশ মনিবরা হাত পা ছড়িয়ে থাকতে পারে |

মহীশূরের চামুণ্ডা পাহাড়ে উঠল সেই অট্টালিকা লন্ডনের সেন্ট পলস ক্যাথিড্রাল-এর আদলে | ১৯২১ সালে খুলে গেল প্রাসাদের দরজা | বড়লাট এবং অন্য ইউরোপীয় কর্তারা এসে থাকবেন বলে | ওয়াদেয়র রাজবংশের বিশেষ অতিথি তাঁরা |

চেহারা‚ আদবকায়দা‚ ঠাঁটবাট সবদিক দিয়ে ইউরোপীয়ান | নামটি হল ললিতা মহল প্যালেস | ব্রিটিশ ম্যানর হাউজ এবং ইতালিয়ান পালাজ্জোর ধাঁচে তৈরি এই প্রাসাদ দ্বিতল | বাইরের সৌন্দর্যের সঙ্গে ভিতরের সিলিং‚ দরজা-জানালায় ব্যবহৃত হয়েছে স্টেইন্ড গ্লাস |  প্রয়াত নেত্রী জয়ললিতার ঠাকুরদা নরসিংহম রঙ্গাচারী ছিলেন রাজা চতুর্থ কৃষ্ণ ওয়াদেয়রের সভার চিকিৎসক‚ অর্থাৎ রাজবৈদ্য | বলা হয়‚ জয়ললিতার নাম প্রথমে দেওয়া হয়েছিল তাঁর ঠাকুমার নামে | পরে তা হয়ে যায় দুটি প্রাসাদের নামে | একটি জয়া ভিলা | অন্যটি এই ললিতা মহল প্যালেস |  

সেই রামও নেই‚ সেই অযোধ্যাও নেই | কবেই চলে গেছে ব্রিটিশরা | অনেক বছর হল ললিতা মহল হয়ে গেছে হোটেল | অশোকা গ্রুপ এবং ভরতীয় পর্যটন দফতরের তত্ত্বাবধানে রাজকীয় এক হোটেল | তবে আজও এখানে আছে ভাইসরয় রুম | ব্রিটিশ নামী প্রাসাদগুলোর মতো আছে ইতালিয়ান মার্বেলের সিঁড়ি |  রাজসিক ঐতিহ্য বহন করছে বেলজিয়ান ক্রিস্টালের শঁদেলিয়ার বা ঝাড়লণ্ঠন‚ কাট গ্লাসের ল্যাম্প‚ পারস্যের গালিচা | প্রাসাদ থেকে হোটেলে রূপান্তরের পথে বেশ কিছু পরিবর্তন হয়েছে | নাচঘর হয়ে গেছে ডাইনিং হল | ভাইসরয় হল এখন কনফারেন্স রুম | এসেছে লিফ্ট আর সুইমিং পুল | তবু কর্পোরেট লুকের মাঝে স্পষ্ট অনুভব করা যায় এর রাজকীয় মেজাজ |

এই হোটেলে দু বছর আগে থেকেছেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদী | আবার থাকতে এসেছিলেন গত সপ্তাহে | কিন্তু তাঁর মতো হাই প্রোফাইল অতিথির উপযুক্ত ঘরের অভাবে ফিরিয়ে দেওয়া হয় প্রধানমন্ত্রীকে |  

আরও পড়ুন:  প্রাচীন রীতি ! কেরলের এই মন্দিরে প্রতি বছর ৫ হাজার পুরুষ পুজো দেন নারী সেজে !

NO COMMENTS